Descartes y su método para el conocimiento

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René Descartes fue un filósofo, matemático y científico francés que vivió entre los siglos XVI y XVII. Es considerado como el padre de la filosofía moderna y uno de los fundadores de la ciencia moderna. En este artículo, vamos a repasar su biografía, sus ideas y sus publicaciones más importantes.

Descartes: Su historia

René Descartes nació el 31 de marzo de 1596 en La Haye, una pequeña localidad de Francia. Su padre era un consejero del Parlamento de Bretaña y su madre murió cuando él tenía un año. Descartes fue educado en el colegio jesuita de La Flèche, donde estudió latín, griego, matemáticas, lógica y física. A los 18 años, se graduó en derecho por la Universidad de Poitiers y se alistó en el ejército holandés.

Descartes viajó por Europa durante varios años, buscando el conocimiento en diferentes campos. En 1619, tuvo una serie de sueños que le inspiraron a dedicarse a la filosofía. En 1628, se instaló en Holanda, donde vivió durante más de 20 años. Allí escribió sus obras más famosas, como el Discurso del método, las Meditaciones metafísicas y los Principios de la filosofía.

En 1649, aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia para enseñarle filosofía. Sin embargo, el clima frío y las exigencias de la reina le afectaron a su salud. Descartes murió el 11 de febrero de 1650 en Estocolmo, a causa de una neumonía.

Descartes: Sus ideas

Descartes es conocido por su método filosófico basado en la duda y la razón. Su objetivo era encontrar principios indudables que sirvieran como fundamento para el conocimiento humano. Para ello, propuso dudar de todo lo que se pudiera poner en cuestión, incluso de los sentidos y de la existencia del mundo exterior.

Descartes llegó a la conclusión de que lo único que no podía dudar era de su propio pensamiento. Por eso, formuló su célebre frase: «Pienso, luego existo». A partir de ahí, dedujo la existencia de Dios como un ser perfecto y veraz que garantiza la verdad de las ideas claras y distintas que tiene en su mente. También distinguió entre dos sustancias: la res cogitans (la cosa pensante) y la res extensa (la cosa extensa). La primera se refiere al alma o al espíritu humano, que es inmaterial e inmortal. La segunda se refiere al cuerpo o a la materia, que es divisible y perecedera.

Descartes aplicó su método también a las ciencias naturales. Rechazó la física aristotélica basada en las cualidades y las formas sustanciales y propuso una física mecanicista basada en las leyes del movimiento y la conservación del impulso. Asimismo, desarrolló una geometría analítica que unificaba el álgebra y la geometría mediante el uso de coordenadas cartesianas.

Descartes: Sus libros

Descartes publicó varias obras que tuvieron una gran influencia en la historia del pensamiento occidental. Entre ellas se destacan:

  • El Discurso del método (1637): Es una obra autobiográfica donde expone su método filosófico y sus principales descubrimientos científicos.
  • Las Meditaciones metafísicas (1641): Es una obra donde presenta sus argumentos sobre la existencia de Dios y la distinción entre el alma y el cuerpo.
  • Los Principios de la filosofía (1644): Es una obra donde resume su sistema filosófico y su física mecanicista.
  • Las Pasiones del alma (1649): Es una obra donde analiza los fenómenos psicológicos y morales relacionados con las emociones humanas.

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